發現太陽系最遙遠的天體!

 
 
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Colorful solar system with nine planets which orbit sun. Galaxy discovery and exploration. Realistic planetary system in deep space vector illustration. Astronomy and astrophysics science poster.
 
示意圖:Getty image

夏威夷大學天文學研究所(IfA)的小組,宣布發現太陽系最遙遠的天體。這顆在2018年1月15日由8.2米昴望遠鏡首次看到的小行星綽號叫 Farfarout,距離太陽為冥王星的四倍遠!由於該團隊已觀測到足夠的資料確定其軌道,IAU的小行星中心(MPC)賦予它2018 AG 37的正式編號。先前紀錄保持者Farout距離太陽123.5天文單位,也是同一天文學家小組所發現。

Farfarout目前與太陽距離為132 au,相較於冥王星則是34 au。新發現的天體具有極長的橢圓軌道,繞太陽公轉大約要一千年。最遠處達175 au,最近時在海王星的軌道內,這意味著Farfarou會經歷與海王星重力交互影響。由於其軌道周期長,在天空中的移動非常緩慢,所以需要數年觀察才確定其軌道。Farfarout非常暗,目前為25.3星等,根據它的亮度和與太陽的距離,並假設它是富含冰的天體,估計它的大小約為400公里,是矮行星分類的下限。

由於Farfarout與海王星有強烈的重力作用,因此不能用它的軌道和運動來確定在太陽系外圍是否還有未知的大質量行星。只有那些軌道的近日點更遠的天體,不受海王星的引力影響才能計算,如Sedna和2012 VP 113,儘管它們距離較近(大約80 au)。團隊表示發現Farfarout,表明天文學家觀察遙遠太陽系邊緣的能力更為強大。遙遠天體的軌道動力學可以幫助我們了解海王星與其外圍天體如何形成和演化,並能發現未知大質量行星的蹤跡。(編譯/李瑾)
 

資料來源:scitechdaily

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