來自1.8億年前! 科學家偵測到最早恆星訊號

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出版時間:2018/03/01 05:27
  
 

科學家所推測的宇宙最早恆星樣貌。 路透

科學家周三宣佈,偵測到宇宙最早出現的恆星所發出的訊號。科學家形容,這是2015年偵測到重力波後最重大的天文學突破。

設於澳洲西部默奇森電波天文觀測站(Murchison Radio-astronomy Observatory)的無線電天線,偵測到約1.8億年前恆星存在的證據。這證據以微弱的氫氣訊號形式出現。

恆星發出的紫外線,會改變周圍氫氣的特性,讓氫氣吸收到宇宙大爆炸餘暉而產生無線電波,此無線電波讓地球的儀器也偵測得到。
 
研究報告的主撰寫人、美國亞利桑那州立大學宇宙學家鮑曼(Judd Bowman)表示,由於在「大爆炸」之初,宇宙充斥的氣體不同於今天,故當年的恆星可能質量高、「短命」及呈藍色,與今天的狀況可能截然不同。鮑曼又說,不排除有恆星在更早時間形成。
 
這個訊號之產生,也讓科學家推斷可能與「暗物質」(dark matter)的存在有關。此理論若經證實,將又是另一天文大發現。
 
沒參與研究的天文學家埃利斯(Richard Ellis)指出,見到宇宙剛亮起來的那一刻,不管訊號是多麼微弱,總比大爆炸本身重要,因為「我們由恆星物質所構成,所以我們正在窺探我們的起源」。(國際中心/綜合外電報導)

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