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獨/一無所有到環遊世界 他靠旅遊部落格賺百萬美金(上)

2017/08/18 09:01:00
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記者簡佑庭/專題報導

「人生不應該被綁在辦公桌,一週工作五天,或者獲得老闆的許可才能度假,我買了一張單程機票到辛巴威,認真開始寫部落格,現在我再也不需要為任何人工作」- Johnny Ward

現年33歲的愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward,此生唯一一次辦公室工作經驗讓他徹底覺悟,發誓再也不做辦公室工作。他在2010年創立了onestep4ward.com 網站,現在的他只要有網路、筆電,全世界都是他的辦公室。日前他二度來到台灣,三立新聞網獨家專訪他的故事,Johnny也大方分享他的成功經驗。

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▲Johnny Ward接受三立新聞網獨家專訪。(圖/記者林敬旻攝)

Johnny的故事大概在1~2年前被CNN、BBC、Forbes等國際媒體大肆報導,當時他已環遊160多個國家,正逐漸往他的夢想終點邁進,當時所有人的疑問都是:他怎麼能以旅遊為職業,且還有百萬美金的收入?換句話說,怎麼可以有人過得這麼爽,還能賺錢?

年輕就是本錢 想自由的心開始追夢

年輕不想被拘束的心,讓Johnny大學畢業考考完的隔天,馬上買了一張紐約的單程機票。他到紐約的夏令營打工,當時覺得美夢成真、自由了,但沒多久用盡盤纏,只好返回愛爾蘭,跑到醫學中心當白老鼠,花了五個星期讓各式藥物在他身上測試,他用這筆金錢,又買了一張單程機票到泰國清邁,在當地教導英文,這個決定改變了他的一生。

2007年他搬到泰國,每個月收入約2000元泰銖,他還記得他的第一趟旅程,訂下一天7美金的預算,這7美金包含食、衣、住、行、育、樂。所以搭貨船、貨車;睡火車站都是家常便飯。

Johnny告訴我:「你知道從孟加拉到巴基斯坦,一般火車只有3個艙等,但其實有第四個艙等嗎?就是那些裝了牲畜的貨車,很臭、很髒,但12小時的車程只需要1美金,且要坐在車子上頭就是了」。那年,他23歲。

23歲到25歲之間,他用這種省錢的方式到亞洲各地旅行。「雖然窮,但那時我就感覺到全然的自由,不需要聽從別人要我做什麼。」Johnny用這個方式,享受年輕時的無拘無束,沒有成家立業的壓力、沒有拋家棄子的羈絆。

「23歲時你根本不在乎有沒有錢,但到了25歲,慢慢開始在乎,像是朋友結婚時我沒錢回去參加,這不是真的自由」Johnny解決問題的方法就是:唯有經濟獨立才能獲得真正的自由。

2011年他決定到澳洲打工度假,這也是他此生中唯一一次受人僱用。「但我就是不能做朝九晚五、坐在辦公室的工作,太無聊太無趣了」。工作期滿他買了一張單程機票去非洲的辛巴威,並開始認真紀錄下自己的旅程。

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▲愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward到西門便所餐廳。(圖/Johnny Ward提供)

從戰亂國到拒發簽證 永不放棄讓他遇到國王的孫子

Johnny在今(2017)年上半年才完成環遊197個國家的壯舉,前後長達11年時光,有太多太多的故事。因為已經訂好最後一個國家為挪威,並與家人朋友一同慶祝,反倒是第196個國家:葉門,因為戰爭的緣故,讓他多次叩關,前後花了一年時間,最後在街上「巧遇」一名神秘人士,而讓他成功踏上葉門的國土。

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▲愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward。(圖/Johnny Ward提供)

「我第一次從鄰國阿曼想進去葉門,但他們不讓我進去,後來租車開了整個沙漠,他們還是不讓我進去,接著我返回曼谷處理簽證,有了簽證再回到阿曼想進入葉門,他們還是不讓我進去。後來我聽說葉門有個島嶼索科特拉島(Socotra),我就改變計劃,搭了飛機飛到阿曼南邊的城市,跳上計程車跑到港口,問哪一艘船會去索科特拉島。所有人都覺得我這白人是瘋了嗎?也沒有人願意讓我上船,後來我在港口城市待了兩週,每天到處詢問可以去小島的方式,後來真的沒辦法又回到了曼谷。」

「畢竟已經過了11年,我只剩下2個國家就完成環遊世界的目標,所以這次我決定租了包機飛過去Socotra,從阿曼的賽拉萊起飛,起飛後所有人擊掌、歡呼,我都起雞皮疙瘩,原本以為終於要完成葉門這個國家,眼看飛機就快抵達小島,結果機長接到塔台警告,要求飛機回頭,不然我們就會派出軍機。」

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▲愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward飛抵葉門前被塔台拒絕入境降落。(圖/Johnny Ward提供)

「就算無奈,飛機最終還是回到阿曼。但我已經下定決心達成目標,我不會在這時候放棄,接著我返回當時搭船的港口,然後港口的人看到我紛紛笑了出來,畢竟兩個月前我才在這裡騷擾大家,我跟大家說:除非我搭船到了Socotra,不然我不會離開」。

「我每天就去港口閒晃。直到有一天我遇到一個葉門人yaya,他沒有告訴我他是葉門的達官顯要,非常謙虛有禮的一個人,他邀請我一起晚餐,聽完我的故事後,他就把我去葉門的事情當成是他自己的任務。每天來接我,然後一直告訴我我們一定會成功。他決定幫我賄賂港口、船員、船長、阿曼海關、以及島上葉門的海關、讓我上了一艘貨船,滿地的蟑螂、非常噁心,而且必須航行過索馬利亞海峽,這海域也是以海盜聞名,如果讓海盜知道這艘船上有白人,我可能就真的死定了!」

「船航行了兩天,一下船海關就直接帶我通關、幫我蓋章,葉門人Yaya請他的舅舅帶我去飯店,帶我到處遊覽。後來我才發現yaya是這座島嶼國王的孫子,這我才知道為什麼他有這個能耐可以打通這麼多關係,讓我順利進到葉門。」

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▲愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward在葉門。(圖/Johnny Ward提供)

另一個遭到重重阻礙的國家是沙烏地阿拉伯。「其實葉門人、阿拉伯人都超級友善的,但就是他們的政府...唉...真的是很令人傷心的事。」

「阿拉伯地區是我最喜歡的國度之一,但他們的政府就不讓英國人去,我到沙烏地阿拉伯領事館,簽證不斷被拒絕,後來我專程飛到倫敦就為了簽證,我備齊了邀請函、飯店等資訊,結果審查的小姐問說:你的工作是?面對簽證官,你基本上不會想讓他們知道你是部落客,因為他們擔心你會亂寫,一定不會核發簽證。」

「最後他也不管邀請函,就拒絕了我的簽證。第二天我再去,這次我覺得誠實以告,跟她講我的夢想與計畫,這可能是我獲得簽證的最後機會。所以我告訴他我的故事,拜託他就算只有一天也行,但她回答:沙烏地阿拉伯不需要像你這樣的旅客,接著就把窗口簾子拉下。無論如何,最後我透過一個朋友雇用我,並且找到一個在沙烏地阿拉伯工作的朋友雇用我朋友的公司,所以我才能以工作的名義去到當地,當時我真的很想拍一張在當地的照片,然後寄給英國的這位簽證官。」

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▲愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward在沙烏地阿拉伯。(圖/Johnny Ward提供)

與其年輕時自私 也不要長大後悔不曾放膽嘗試

全職的旅行者的工作讓Johnny維繫愛情、親情、友情也十分困難。長達11年的環遊世界,有一半的時間幾乎是沒有錢的狀態。他更有長達四年沒有回去愛爾蘭,沒有看我奶奶、朋友,錯過很多場婚禮。

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▲愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward。(圖/Johnny Ward提供)

「雖然有點難過,但如果我有那筆機票錢回愛爾蘭,我寧可把錢花在其他有趣、好玩、沒去過的國家,看更多東西,我在泰國認識我的女友,但我們也一度分分合合。」

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▲愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward與女友。(圖/Johnny Ward提供)

「旅行的生活通常有點自私,因為常常想去哪裡,一溜煙的就自顧自地去了。但我覺得,趁著年輕時,還有時間可以自私,因為隨著年紀增長,有了小孩、貸款等,你就必須毫無保留的把自己給它們,在那之前,自私是好的。雖然說自私不好,但不自私當年紀大時才開始懊悔當時錯過的機會,這不是更糟嗎?而現在賺了錢,所以我可以讓我的女友、媽媽跟我一起旅行,維繫親情、愛情上相對容易一些。」

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▲愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward與媽媽。(圖/Johnny Ward提供)

Johnny說他旅行自私,但在他完成197個國家時,選擇在挪威的冰旅館慶祝,原本飯店知道他的來歷後要贊助,但他邀請的家人、朋友沒有人能負擔得起那飯店一晚的價格,他乾脆全部買單。「當抵達挪威與家人、朋友慶祝時,我覺得終於放下重擔,歷經11年,美夢終於成真。」

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▲愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward。(圖/Johnny Ward提供)

擴張再擴張 用部落格獲得經濟獨立

「我從小家庭並不富裕、我剛開始旅行時,因為很窮也都是能省則省。」除了教英文之外,真正讓他獲得經濟獨立是他的旅遊部落格。

他想要擁有自由自在生活模式,但又有商人的收入水平。他曾經讀了Nomadic Matt的一篇文章,教導如何寫靠寫旅遊部落格賺3000美金。他發現文章其實也沒啥大道理,自己豐富的旅遊經驗,沒道理不讓他放下教鞭。雖然不擅長架網站,他花了100美金雇用一個菲律賓人,2010年 onestep4ward.com正式誕生。

Johnny Ward接受三立新聞網獨家專訪。 圖/記者林敬旻攝 ID-1014318.jpg

▲Johnny Ward接受三立新聞網獨家專訪。(圖/記者林敬旻攝)

就在非洲衣索比亞旅行時,有一天在網咖他收到一封信,說要廣告他的網站,Johnny一開始還不敢置信,直到85美金匯到了他PayPal的戶頭,他才真的感覺到原來寫部落格是能賺錢的。六個月內他開始每月有500美金收入,又過了幾個月每月超過1000美金,每個月收入不斷增加,甚至超過在泰國教英文的收入。

2011年他決定搬回泰國,每週工作5~6小時就能有2500美金的收入,簡直像是中了頭獎般的美夢,後來他發現他的格局太小,夢做得不夠大,如果一個網站就有2500美金的收入,那3個網站、10個網站、20個網站的收入會有多可觀?

接著他雇用員工擴張,一開始架設2個、3個網站,接著花錢買下其他網站,直到擁有超過100個網站,接著雇用寫手、工程師、業務等幫忙管理網站,接著創立 step4wardmedia.com數位媒體公司。短短不到三年,營收已經突破百萬美金,一個月最好有6萬美金的收益、最差也有1.2萬美金。

更多Johnny Ward的部落格煉金術將在(下)集刊出。

Johnny Ward,愛爾蘭旅遊部落客。(圖/翻攝自onestep4ward臉書) ID-1014406.jpg

▲愛爾蘭旅遊部落客Johnny Ward。(圖/Johnny Ward提供)

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